Search

Comment fabriquer un handpan? (étape-par-étape)

Updated: Jul 20


Handpan

En tant que passionné de handpan, je me suis souvent demandé comment est fabriqué cet instrument. Par quels prodiges est-ce qu'une vulgaire tôle d'acier peut être amenée à produire un son aussi féerique? Quelles sont les étapes de fabrication d'un handpan du début à la fin?

J'ai donc entrepris d'aller rendre visite à de nombreux artisans qui façonnent le handpan afin d'apprendre les rudiments de son processus de fabrication. Cet article a pour but d'éveiller la curiosité de ceux et celles qui se sont découvert une passion pour le handpan.

Première étape: Au départ, le handpan n'est autre qu'une simple feuille d'acier carrée d'une épaisseur de 1 à 1,2 millimètres. L'acier est un alliage constitué de fer et de carbone qui est plus ou moins malléable en fonction de sa concentration en carbone. Étonnement, le handpan n'exige pas qu'on utilise un acier très raffiné... Au contraire, le matériau dont sont faits la plupart des handpans d'aujourd'hui s'apparente à celui d'une simple bouche d'égouts! Quelle ironie! Même s'il est vrai que depuis quelques années, certains handpans sont également façonnés à partir d'acier inoxydable.

Deuxième étape: Former la tôle, c'est-à-dire, créer la forme bombée de l'instrument. Plusieurs méthodes sont envisageables pour cette étape... La plus élémentaire (mais aussi celle qui représente le plus de travail) consiste à marteler la tôle à la main. Oui... à la main! Cela représente des milliers de coups de marteau. Heureusement, l'utilisation de marteaux pneumatiques facilite considérablement la tâche (même si ça reste très éprouvant physiquement). Certains artisans ont innové et ont développé des machines inventives permettant de former la courbe du handpan (sans devoir se détruire le dos) dont Kyle Cox de chez Pantheon Steel et Colin Foulke.

Troisième étape: Découper le surplus d'acier qui dépasse autour du dôme puis nitrurer la coque. La « nitruration » (en plus d'être un mot hyper-compliqué) est un traitement chimique qui durcie la tôle d'acier et qui la protège de la rouille en modifiant ses propriétés physiques. D'un point de vue logistique, cette étape sous-traitée à un tiers industriel peut prendre plusieurs semaines... Ainsi, c'est une variable importante à prendre en compte dans le cycle de production du handpan. Les instruments fabriqués à partir d'acier inoxydable n'ont quant à eux pas besoin d'être nitrurés (ni ceux qui disposent d'un revêtement de type laque epoxy, comme le modèle Acolyte).

Quatrième étape: Il est venu le temps de choisir la gamme et les notes du handpan. Pour se repérer, l'artisan marque au feutre ou au crayon la position des notes à l'intérieur de la coque de l'instrument. Certains fabricants de handpan utilisent des patrons aimantés, légèrement ovales, qui représentent la taille et la forme de chaque note, d'autres le font directement à main levée. La note la plus grave est placée en plein milieu et 7 ou 8 notes sont réparties en zig-zag tout autour. On obtient le creux des notes soit en martelant soit en utilisant une presse (la note d'un handpan peut être creusée vers le haut dite « apex » ou vers le bas dite « inpex » ).

Cinquième étape: Avant l'accordage, il faudra conditionner le handpan afin de pouvoir l'accorder sans risquer de le casser. À ce stade, on commence à distinguer les formes du handpan mais l'instrument ne produit encore aucun son. La tôle du handpan doit être assez rigide pour résister aux coups de marteau tout en restant assez malléable pour être re-travaillée. Cette étape de conditionnement de la coque du handpan est loin d'être standardisée parmi les fabricants mais n'en reste pas moins la clé de voute d'un instrument de qualité. Chaque artisan aura perfectionné sa propre technique pour atteindre cet équilibre délicat de tension et de compression et pour obtenir une note vibrante et tonique.

Sixième étape: C'est l'heure d'accorder le handpan, une compétence inouïe acquise au fil d'années d'expérience. Pas de raccourcis possibles dans la création de handpans de qualité. Pour accorder une note, l'artisan martèle méticuleusement la zone autour de chaque petit creux (tantôt part le dessus tantôt part le dessous) jusqu'à l'obtention de la fréquence souhaitée. Deux harmoniques sont situées le long des axes perpendiculaires qui traversent la note. Celles-ci devront aussi être accordées sans affecter la note fondamentale. Une danse périlleuse... mais crucial car c'est l'existence même de ces harmoniques qui fait du handpan un instrument magique, puisque lorsqu'on joue une note, on en active trois à la fois... L'accordage peut être effectué à l'oreille ou à l'aide d'un accordeur stroboscopique dont il existe désormais des versions électronique, comme Linotune. Le handpan est accordé comme un piano, non pas parfaitement mais plutôt de manière à ce que l'instrument soit cohérent à lui même. Peu sont ceux qui maîtrisent cet art...